Únete y escucha la experiencia de Miriam y cómo su investigación la ha llevado a recorrer el mundo para conocer los problemas ambientales, climáticos y de energía, tanto a nivel local como nacional en un contexto internacional.

Acerca de Miriam Aczel 

Miriam está realizando un doctorado para mejorar la política global ambiental y sanitaria. Su investigación la ha llevado a recorrer el mundo, a la vez que era reconocida como una ‘estudiante destacada’ en Imperial College London. Únete y escucha su experiencia de estudiar en el Reino Unido y déjate inspirar para seguir tu propio camino.

Perfil del ponente

¿Qué te motivó a estudiar en el Reino Unido?

Elegí estudiar en el Reino Unido, debido a su impresionante dedicación a la excelencia científica y de investigación, y las numerosas oportunidades de colaboración internacional. El Reino Unido atrae a diversas poblaciones estudiantiles y sentí que estudiar en ese medioambiente me daría una perspectiva global necesaria para ser una persona que resuelve problemas y puede realizar cambios positivos en el mundo.

¿Cuál fue el mayor reto al que te enfrentaste estudiando en el extranjero?

Reubicarse en una nueva ciudad siempre representa varios retos. Para mí fue abrumador decidir dónde vivir y ¡había subestimado qué tan grande es Londres realmente! Imperial College London ofrecía a los estudiantes internacionales apoyo necesario, que además era muy bien recibido. La Oficina para estudiantes internacionales me ayudó a resolver problemas complicados, desde abrir cuentas bancarias hasta encontrar residencia, así como brindar orientación en cuanto a las cuestiones de visado. Mi consejo es no esperar para buscar una residencia, sino comunicarse con la oficina para estudiantes internacionales de tu posible universidad tan pronto como sea posible. 

¿Por qué elegiste Imperial College London?

Elegí Imperial, porque era la oportunidad de estudiar en una universidad de talla mundial especializada en ciencia y tecnología; y Londres me atraía especialmente por la variedad de oportunidades y experiencias que ofrece. 

¿Cuál fue la experiencia más valiosa de estudiar en el Reino Unido?

Realmente disfruté aprender sobre los problemas ambientales, climáticos y de energía tanto a partir de las perspectivas locales como nacionales, así como dentro de contextos más amplios internacionales y de la Unión Europea. Como un ejemplo del énfasis del Reino Unido en la colaboración internacional, he tenido la oportunidad de participar en un programa de intercambio de investigación con la Universidad de Tsinghua de China que implicó asistir a talleres con estudiantes chinos que viajaban al Reino Unido y posteriormente fui a Pekín para realizar una investigación en el Departamento de derecho de Tsinghua. Fue gratificante poder compartir ideas sobre problemas similares desde nuestras diferentes perspectivas. Durante mi maestría, hice un semestre de voluntariado en el Museo de Historia Natural de Londres, en los laboratorios principales de investigación. Adquirí experiencia práctica usando el equipo de exploración por TAC, interactué con visitantes para dar a conocer la labor de nuestro proyecto dentro del museo, y conocí un lado diferente de la dinámica comunidad científica.

¿Qué te inspiró a realizar la investigación?

Pienso que los problemas más apremiantes actualmente, el cambio climático, la deforestación y la pérdida de hábitat, la hambruna y la pobreza, no son abordados por fronteras estatales, y para encontrar soluciones, necesitamos promover tanto la colaboración internacional como la participación de todos los diferentes tipos de experiencia. Me interesé en problemas ambientales, ya que esos problemas, y sus posibles soluciones, están en la intersección de datos climáticos y de ciencia, así como dimensiones sociales y humanas de los patrones de consumo y comportamiento. La forma en que elegimos equilibrar los beneficios de desarrollo con el derecho a vivir en comunidades ambientalmente sanas representa un reto importante que debemos superar.

¿En qué estás trabajando en este momento?

Mi investigación doctoral se enfoca en ‘fracturación hidráulica’ para la extracción de gas de lutita, una polémica tecnología con impactos comprobados en el medioambiente, la salud de las personas y los animales, el cambio climático y los derechos humanos. He estado desarrollando estudios de caso sobre la extracción de gas de lutita en diversos países con distintos marcos políticos y sociales (EE. UU., Francia, Argelia, China) para analizar los impactos ambientales y sanitarios de la fracturación hidráulica. Mi objetivo es proponer recomendaciones para mejorar las medidas de protección ambiental y sanitaria en el Reino Unido por medio de un enfoque con impulso ciudadano. Como parte de mi estudio, estoy analizando cómo la ‘ciencia ciudadana’, la recopilación de datos por personal no especializado puede fortalecer las medidas de protección ambiental y sumarse a un creciente volumen de información científica importante. Hace poco, me uní a un emocionante proyecto sobre las implicaciones socio-jurídicas de las tecnologías de eliminación de gases de efecto invernadero.

¿Cuáles consideras que son tus mayores logros?

Mi departamento e Imperial College London, así como algunos contactos que establecí durante mi tiempo en el Reino Unido me han animado a aprovechar las oportunidades y fijarme metas altas. Estoy orgullosa de haber podido publicar diversos trabajos de investigación en revistas académicas siendo todavía un estudiante. En 2018, Imperial me otorgó un Outstanding Student Achievement Award (Premio al mérito a estudiantes destacados). Este premio lo valoro especialmente, porque lo recibí para reconocer mis logros no académicos: una de mis labores ha sido cofundar y codirigir una organización sin ánimos de lucro que se encarga de promover educación matemática y científica en Camboya. Esto es importante, debido a que Imperial consideró que mis contribuciones fuera de la universidad también eran significativas. Tuve el honor de ser nominada y asistir al Foro Mundial por la Paz de Normandía como la delegada de Norteamérica. Como parte del foro, he tenido la oportunidad de discutir cómo la ciencia ciudadana podría ayudar a abordar los problemas del cambio climático, así como mi creencia de que la sostenibilidad ambiental es vital para lograr la paz mundial.

¿Cómo crees que puedes hacer una diferencia?

Mi investigación emplea un enfoque multidisciplinario para resolver problemas relacionados con el cambio climático y la energía. De manera similar, mi trabajo ha analizado cómo comunicar de manera más efectiva la ciencia y la tecnología relacionadas con el debate de la energía, así como cómo la ‘ciencia ciudadana’ puede crear un grupo de ciudadanos empoderados para abogar en nombre de su comunidad. Me estoy dedicando a volver a analizar y evaluar el problema de mi investigación desde diversas perspectivas y por medio de la colaboración con otros en distintos ámbitos, pero trabajando hacia metas compartidas de sostenibilidad, suministro de energía, protección de derechos humanos.

Si pudieras retroceder en el tiempo, ¿qué consejo te darías?

Mi consejo sería busca activamente oportunidades de colaboración y comparte las ideas tan pronto como sea posible. Nunca es demasiado pronto para comenzar a intentar hacer una diferencia, e Imperial College London y el Reino Unido ofrecen muchas oportunidades para apoyar y animar a los estudiantes a buscar ideas.  El hecho de que esto no se haya hecho antes, hace que esto sea una oportunidad perfecta para intentarlo. No tengas miedo a fracasar; las mejores soluciones surgen de los fracasos. Mi segundo consejo sería adquiere alfabetización técnica, debido a que esto es aplicable en cualquier campo. Mi consejo sería no le temas a intentar algo ‘incómodo’ y no le tengas miedo a cambiar el camino que te has fijado.

¿Qué aptitudes y competencias consideras importantes para el desarrollo de las mujeres?

Pienso que la alfabetización técnica y la capacidad de leer y comprender datos importantes y conceptos científicos, pero también es fundamental ser capaz de expresarlos de manera coherente. Aprender a defender mis ideas en público, tener confianza en mis ideas y promover un punto de vista que pueda no ser popular, es una capacidad fundamental en la que todavía estoy trabajando, especialmente para las mujeres en ámbitos en los cuales tiendan a verse subrepresentadas.

¿Qué consejo les darías a las mujeres que están pensando en estudiar en el Reino Unido?

Mi consejo sería obtener todas las perspectivas posibles de personas en las universidades a las que están considerando aplicar. ¡Hablen con todos!; los estudiantes, la facultad y los administradores para obtener toda la información posible acerca de la experiencia diaria de vivir y estudiar. Hablen, sobre todo, con mujeres que son estudiantes actualmente o que lo fueron en el pasado. Busquen a mujeres miembros de la facultad para saber cómo evalúan los aspectos positivos y negativos de sus departamentos.

Describe tu experiencia en el Reino Unido en tres palabras: reveladora, impulsada por la curiosidad y práctica.

Me inspira conocer las experiencias de otras personas, en la universidad o fuera de ella.

Me apasionan la participación pública y la comunicación en público de los problemas ambientales y científicos, y desarrollar mecanismos que involucren a los niños.