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Por que é difícil falar sobre a orientação sexual no trabalho, se você não se identifica como heterossexual, especialmente sendo mulher? Perguntamos a Yohana Solis, Gerente Regional de Salvaguarda do British Council Argentina e Tracy Dumais, Consultora de Aprendizagem Digital no British Council Tailândia.

Amanda Hawthorne (professora na Espanha do British Council) contou ao grupo de discussão sobre Igualdade, Diversidade e Inclusão (EDI) que menos de 1% das mulheres que responderam à pesquisa do Foreign, Commonwealth and Development Office (FCDO) se identificaram como lésbicas ou gays. Notámos que algumas investigações do Ministério dos Negócios Estrangeiros britânico têm tais e tais resultados. O nosso interesse é compreender como é que o British Council desembarca nestas estatísticas, uma vez que existem algumas dificuldades na recolha de dados a nível global e algumas sensibilidades entre os países.

No entanto, embora existam muitos países em que trabalhamos onde ainda é ilegal fazer parte da comunidade LGBTQIA+, e outros onde as normas sociais dificultam o diálogo, The British Council makes efforts to be inclusive and has politics and values for being an inclusive organisation.

Perguntamos a duas colegas por que é especialmente difícil para as mulheres não-heterossexuais falarem sobre sua vida pessoal no trabalho com naturalidade.

Você se recusou a revelar sua identidade não-heterossexual no trabalho? E por que você acha que isso pode ser mais comum entre mulheres do que entre homens?

Yohana: As mulheres, especialmente nas Américas, são uma minoria oprimida que já sofreu muito desrespeito e foi desafiada a provar seu valor no ambiente de trabalho.  O risco de perder o que a gente se sacrificou para conquistar é assustador. Em sociedades patriarcais, como a minha, uma mulher lésbica corre o risco de sofrer preconceito, mesmo não sendo ilegal se expressar dessa forma. O medo de ser julgada ou menosprezada me impediu de falar por um tempo.

Tracy: Tenho certeza de que existem tantas razões quanto existem mulheres. Em geral, acho que as mulheres dentro organização são mais silenciosas: sobre nossas preocupações, vitórias e, claro, nossa orientação sexual.

Eu participo de várias reuniões onde os homens falam bem mais. Não acho que é culpa de ninguém, mas se queremos evoluir de uma organização tão masculina, ainda há muito a ser feito. Vamos negociar os termos: As mulheres precisam de mais coragem e a organização precisa ser mais sensível, ouvir os indivíduos mais silenciosos e oferecer mais espaços para compartilhar.

DDito isso, meu motivo pessoal é um pouco diferente, apesar de eu suspeitar que seja comum. Sou uma mulher bissexual em um relacionamento heterossexual, então minha orientação parece ser uma informação supérflua. No entanto, adoro quando meus colegas me conhecem o suficiente para saber isso de mim. Isso faz com que eu me sinta mais completa.

O que faria ou faz você se sentir mais livre para falar disso?

Yohana: Reafirmação, com certeza. Isso é muito novo para mim -é algo que estou descobrindo em meus trinta e poucos anos e ainda me morro de medo quando falo com as pessoas. Para algumas pessoas, a escolha de um parceiro do mesmo sexo pode ser vista como uma moda ou uma fase da vida, mesmo algo que pode desviar a sua atenção no trabalho.

A decisão de amar ou de expressar desejos livremente faz parte da luta contra o patriarcado. O medo e o pânico podem ser muito prejudiciais, portanto, é essencial encontrar outras mulheres que te ouçam e se preocupem com sua história.

Enquanto a minha história é pessoal, muitas outras pessoas estão passando por uma situação semelhante de sobreviver à violência e abusos em uma sociedade patriarcal. Assumir sua própria identidade é o primeiro passo para uma comunidade mais diversa e livre de medos.

Tracy: Normalmente eu preciso ouvir alguém falar sobre isso antes de me sentir confortável. Falei recentemente no grupo de discussão sobre 'Visibilidade Lésbica' que Amanda Hawthorne iniciou, porque li o e-mail dela e fiquei empolgada em ler todas as respostas. Acordei na manhã seguinte e não tinha nenhum e-mail novo, então decidi ser corajosa e responder também. E, acredite em mim, eu fiquei naquele rascunho por cerca de uma hora antes de tomar coragem de clicar em “Responder a Todos”. Fiz isso porque percebi que, se queria ouvir vozes lésbicas, bissexuais e pansexuais, então eu precisava ser uma das corajosas, porque provavelmente havia mulheres como eu querendo se sentir representadas. Os exemplos de vida são muito importantes.

Por que é importante ser você mesma no trabalho?

Tracy: Acho que subestimamos a importância de se expressar plenamente no trabalho, de poder mostrar quem você realmente é, por assim dizer. O trabalho é uma grande parte de nossas vidas e quanto mais empoderados estivermos para sermos nós mesmos, mais poderoso e eficaz será nosso trabalho.

Acho que senti isso mais intensamente desde que passamos a trabalhar de casa. Os limites entre casa e trabalho ficaram mais tênues, e momentos das nossas vidas pessoais estão frequentemente em exposição para nossos colegas. Para aqueles de nós que não têm espaço para um escritório em casa, o British Council agora ocupa a nossa mesa de jantar ou até mesmo o nosso quarto.

Psicologicamente, esta presença do trabalho em nosso espaço privado torna mais importante do que nunca que a gente se sinta confortável, seguro e valorizado pelo que somos, da forma mais completa possível.